La Pioggia

Che forma ha una goccia di pioggia?

Nell’immaginario comune si è soliti pensare che una goccia di pioggia abbia la forma di una lacrima, tonda sul fondo e più stretta verso la cima. In realtà non è così, solo le gocce che gocciolano da qualche sorgente sono a forma di lacrima.
In assenza di forze esterne che potrebbero agire su di essa modificandola, una goccia d’acqua sarebbe perfettamente sferica grazie ad una proprietà dei liquidi chiamata tensione superficiale dovuta all’azione della forza di coesione (di natura elettrostatica) tra le molecole d’acqua.
All’interno della goccia le molecole d’acqua tendono ad attrarsi in tutte le direzioni mentre quelle in superficie sono attratte solo da quelle laterali e da quelle al di sotto. Tale proprietà tende così a ridurre l’area superficiale della goccia facendogli assumere una forma sferica che in natura è la forma più stabile.

La Pioggia
Tensione Superficiale

Su una goccia di pioggia invece, cadendo da grandi altezze, agiscono forze esterne, quali la forza di gravità e la resistenza (attrito) opposta dall’aria.
Così maggiore è la dimensione di una goccia di pioggia, più la sua forma si allontanerà da quella sferica.
Mentre le gocce più piccole (diametro inferiore a 2 mm) hanno una forma quasi sferica, le gocce via via più grandi tendono ad assumere una forma elissoide che ricorda quella di una ciambella o pagnotta, con la parte rivolta verso il terreno appiattita, mentre quelle ancora più grandi assumono una forma a paracadute per poi eventualmente scindersi in gocce più piccole.

La Pioggia
Forma della Goccia

A cura di Paolo Vincenzi


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